为什么 O’Reilly 用动物形象做书籍封面

via 考据癖

问题的提出

O’Reilly 出品的动物丛书在 IT 界可谓妇孺皆知,它有很多昵称,如动物世界、饲养员指南等,这些昵称均一定程度上反映了广大读者对该系列丛书的喜爱之情(好吧或者其它什么的各种感情)。没必要多介绍,想必知道动物丛书的人都知道这系列书最显著的特点,就是封皮上会有一只手绘的动物坐镇,基本格式如右图所示(右图有一点不是很标准,一般书的标题会用一个巨大的色块+白色字)。

看过那么多动物丛书,有时候好奇心就突然来了:为什么 O’Reilly 要用动物形象来做书籍封面?这是来自哪的灵感?封面的动物是怎么挑的?和内容有关系吗?有些诡异的动物都叫什么名字?

应该是太多人问过这样的问题吧,可爱的 O’Reilly 在官网上就发表了很完美的文章解释,我就图省事翻译一下重点吧(原文地址都附在文中)。

起源:为什么用动物形象做封面

O’Reilly 动物丛书的最初设计是由 Edie Freedman 完成的,她十年前(2000 年)在 O’Reilly 官网上发表了一篇文章对动物丛书的封面进行了一定程度的解释 (还是保留了一部分神秘感),并讲了一些封面带来的趣事:

事情要追溯到上世纪 80 年代末期,Edie 接手了第一本动物丛书封皮设计的工作。之后她就被各种涌来的关于动物选择的问题淹没,比如为什么这个内容会选那个动物之类,连作者也会追问,有些作者甚至不爽自己封皮上的动物,怕读者会误以为作者像河马一样胖或者像蓝脚鲣鸟一样笨,但是她从来没有解释过这些选择背后的原因,文章里当然也没有明确解释出来,只是说每个选择并不是随便挑出来的,的确有着某种原因(强烈谴责卖关子行为)。

动物丛书的第一本书和 UNIX 相关,在此之前 Edie 只是听说过 UNIX,并不清楚具体是什么。突然接触到 vi、sed & awk、uucp、lex、yacc 这些不知所云的词(UNIX 词汇),让她觉得这些词都像来自于当时正流行的游戏“龙与地下城”,于是她心目中 UNIX 程序员的形象就是一个龙与地下城的玩家。开始给书设计封皮的时候,Edie 在一系列 19 世纪的木版画中找到了灵感。画中诡异的动物刚好和那些高深的 UNIX 术语是绝配。 不过当 Edie 把这个封面交给 O’Reilly 的时候,他们的反应不大好。有人说太丑了,有人觉得太恐怖了,还有人说没人会买画着这种封面的书。只有 O’Reilly 的创始人 Tim 很喜欢这种诡异的风格,认为这能让这套书在众多出版社的书里脱颖而出。事实证明动物丛书的封皮获得了巨大的成功(左图就是动物丛书第一批之一 sed & awk 初版封面)。

此后,他们从作者和读者那学到了各种和动物相关的知识。有个作者执意要在封面画上象鼻虫(boll weevil),他给 Edie 发了无数的关于象鼻虫的资料,仔细的解释了象鼻虫应该放在该内容书籍封皮的原因。最终 Edie 采纳了他的意见,于是 O’Reilly 出版的《Oracle Web Applications》一书的封面就是一大一小两只象鼻虫。

有时会因为在动物知识上的欠缺,出现一些认错版画中动物的情况。有一次 Edie 把一只猴子说成了黑猩猩,结果收到铺天盖地的读者邮件指出,黑猩猩是绝对没有尾巴的(知道你在面对一个什么样的群体了吧 -__,-)!

此外还有一个意料之外的问题,有些读者因恐惧症而无法阅读书籍,比如蜘蛛、蛇、猫。有一个读者的老公就曾给出版社写信,抱怨《Webmaster in a Nutshell》(蜘蛛恐惧症勿点)一书封面上的蜘蛛让他老婆大人不敢看书,他只好通篇翻阅该书,用白胶布把书中的每章章首的蜘蛛图案贴上。还有一个读者愤怒地说不会在他们的网站上买任何东西,因为在“如何订购”的网页上有蛇(考虑到生意问题,O’Reilly 已经换掉了蛇的图案)。

还有一件更严肃的事情,出版动物丛书让 Edie 更加注意到生态问题。很多封面动物已经濒临灭绝,而在版画绘制的时期(19 世纪),这些动物还是大量存活的。O’Reilly 也希望他们使用这些动物做封面能够引起人们对动物保护的关注。

补充

    • 封面插画的制作过程。这是发表在 O’Reilly 官方网站上的图片:

    • 彩虹封面集合。据 Wikipedia 解释,O’Reilly 用颜色区别不同主题。集合在一起,震撼又炫丽。

    • O’Reilly 的官网 Logo。官网上这只小东西叫眼镜猴(tarsier),好像 O’Reilly 很喜欢这些大眼睛的动物。这张图是官网 logo 区偷来的,一直盯着它有惊喜哦。

    • O’Reilly 动物丛书封皮动物及颜色一览。这个列表列出目前 O’Reilly 全部书籍的书名、封面颜色和动物名称,如果你想了解哪本书的封面,可以至此查阅。
    • 制作属于自己的动物丛书封皮。由于 O’Reilly 的动物丛书太深入人心了,有一个网站(原链接已失效,这里还有另一个,如果这个将来也失效了,请搜索其他)专门让你制作属于自己的 O’Reilly 封皮。下面是我的作品,还挺像那么回事:


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